jueves, 9 de junio de 2011

ALERTA EPOC !!

Problemas respiratorios y smog volcánico

Los volcanes liberan al aire columnas de ceniza, polvo, dióxido de azufre, monóxido de carbono y otros gases dañinos. Estos químicos (de los cuales el más dañino es el dióxido de azufre) reaccionan con el oxígeno, la humedad y la luz solar de la atmósfera para formar un tipo de contaminación del aire que se conoce como smog volcánico (o niebla volcánica).
Las nubes se desplazan y cambia su forma, por eso son un permanente riesgo. Las partículas de silicio se funden en las turbinas o hélices del avión alterando su funcionamiento, estos aerosoles son lo suficientemente pequeños para ser inhalados a lo profundo de los pulmones.
Cuando las personas inhalan la niebla volcánica, los pulmones y las membranas mucosas se irritan, y esto puede afectar la función pulmonar. También se cree que esta niebla interfiere con el funcionamiento normal del sistema inmunitario.
El doctor Daniel Pérez Chada, jefe del Servicio de Neumonología del Hospital Universitario Austral (HUA), advirtió que la aspiración de cenizas aumenta los síntomas en el caso de personas con cuadros respiratorios crónicos y eleva el riesgo de desencadenar crisis asmáticas.
A su vez, Chada señaló que los residuos del volcán suspendidos en el aire tampoco son inocuos para las personas sanas. "La exposición durante cortos períodos a la inhalación irrita la vías respiratorias", precisó.
Algunos de los síntomas de exposición al smog volcánico :

  • Dificultad para respirar, falta de aliento
  • Tos
  • Ojos llorosos e irritados
  • Síntomas seudo gripales
  • Dolores de cabeza
  • Mayor producción de moco
  • Desgano
  • Dolor de garganta

MEDIDAS DE PREVENCIÓN

La Organización Mundial de la Salud recomienda a los afectados que eviten salir a la calle cuando empiece la lluvia de cenizas.
Si tiene dificultades para respirar, tome las siguientes medidas para prevenir los efectos respiratorios del smog volcánico:

  • Manténgase en espacios cubiertos el mayor tiempo posible.
  •  Las personas que tienen enfermedades pulmonares deben limitar las actividades físicas al aire libre.
  • Evitar la entrada de las cenizas en los hogares y lugares de trabajo
  • Colocar toallas húmedas en umbrales y marcos de ventanas.
  • También puede ser de ayuda utilizar un purificador de aire.
  • Pasar la aspiradora en los ambientes para disminuir la cantidad de cenizas; no sacudir ni pasar el plumero.
  • Cuando en verdad tenga que salir, use una máscara quirúrgica de papel o gasa que le cubra la nariz y la boca. Humedecer la máscara con una solución de agua y bicarbonato de sodio puede proteger aun más los pulmones, use lentes para proteger los ojos cuando este al aire libre.
  • Tome los medicamentos para la EPOC o el asma según las indicaciones médicas.
  • Evitar beber agua de vertientes naturales.
  • Beba mucho, especialmente líquidos calientes (como té).
  • Prevenir la acumulación de cenizas en los techos
  • Cambiarse de ropa al ingresar en la casa
  • Usar máscaras de alta eficiencia 

SÍNTOMAS QUE INDICAN EMERGENCIA
Si sus síntomas de asma, bronquitis o EPOC empeoran súbitamente, pruebe usando el inhalador de rescate. Si no se alivia, llame de inmediato a emergencias  o pídale a alguien que lo lleve a la sala de urgencias.
Llame al médico si:

Está expectorando más moco de lo usual o el moco está cambiando de color
Está expectorando sangre
Tiene fiebre alta (más de 100º F o 38º C)
Presenta síntomas seudo gripales
Tiene dolor intenso u opresión en el pecho
Tiene dificultad para respirar o las sibilancias están empeorando
Tiene hinchazón en las piernas o el abdomen


Referencias
Feldman J, Tilling RI. Volcanic eruptions. In: Auerbach PS. Wilderness Medicine. 5th ed.
  Philadelphia, Pa:Mosby Elsevier;2007:chap 15.
Naumova EN. Emergency room visits for respiratory conditions in children increased     after Guagua Pichincha volcanic eruptions in April 2000 in Quito, Ecuador observational study: time series analysis. Environ Health. 2007;6:21.Volcanic Air Pollution -- A Hazard in Hawai'i. U.S. Geological Survey. Last updated October 2004. U.S. Geological Survey Fact Sheet 169-197.
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/007468.htm


Dr. Galo Taddei

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